[INTERVIEW] SMART Organized bestaat 5 jaar!

Een terugblik met eigenaresse Bettina Vrielink op 5 enerverende jaren ondernemerschap

Het had niet veel gescheeld of Bettina was in 2011 met haar gezin voor bepaalde tijd vetrokken naar Kameroen. Toen dit door omstandigheden niet doorging, moest ze een keuze maken: terugkeren bij haar werkgever in de biomass management of voor zichzelf starten. Het antwoord is bekend: ze koos voor het laatste. Ze schoolde zichzelf om tot trainer en coach, volgde de ene opleiding na de andere en maakte van haar bedrijf SMART Organized een succes. Maar ambitieus vindt ze zichzelf totaal niet: “Ik doe gewoon”, vertelt ze nuchter.

Inmiddels is het 2017 en zijn we meer dan 450 smart trainingen, 130 coaching sessies en 2 personeelsleden (Merel en Liane) verder. Dat er personeel bij zou komen wist Bettina in 2012 al. Trots vertelt ze dat in 2012 in haar ondernemersplan schreef dat SMART Organized in 2012 groot genoeg zou zijn om personeel aan te nemen. “Het was bewust en onbewust een stip op de horizon. In 2016 was ik in de gelegenheid om een team te creëren met mensen die dezelfde visie delen.”

“Vanuit mijn karakter wil ik het graag samen doen. Maar als leider vind ik dat je duidelijke kaders moet scheppen. Dat voelt soms wat tegenstrijdig.”

Maar eigenlijk praat ze liever niet over ‘Personeel’. Bettina: “Vanuit mijn karakter wil ik het graag samen doen. Als leider vind ik dat je een goede voedingsbodem moet creëren waarin je duidelijke kaders schept. Dat voelt soms wat tegenstrijdig.”

Twijfels over het ondernemerschap

Dat Bettina de sprong waagde om voor zichzelf te beginnen was niet zo heel vanzelfsprekend. “Mijn vertrouwen in de ander maar ook in mijzelf was beschadigd.” Toen ze 25 was en aan het begin van haar carrière stond, startte ze een bedrijf met iemand anders. Bettina: “Er werd mij iets moois voorgespiegeld en ik stapte daar met blind vertrouwen in. Uiteindelijk heb ik zelf met veel bloed en zweet de kar getrokken. Ik had te weinig kennis en ervaring in het ondernemen het liep tegen muren op.”

Bloed gaat waar het niet kruipen kan

Waarom dan toch weer beginnen aan het ondernemerschap?  “Ja…het bloed gaat waar het niet kruipen kan”, lacht ze. In de start van haar carrière werkte Bettina 14 jaar lang in de reiswereld. “Ik wisselde altijd na 3 jaar van baan. Ik kwam binnen om de boel op orde te brengen en mensen aan te sturen, als dat klaar was ging ik weer op zoek naar een nieuwe uitdaging. Na 14 jaar zag ik daar een rode draad in. Het praktische element van zaken op orde stellen en mensen begeleiden en te coachen, daar ligt mijn kracht. Mijn voldoening haal ik uit andere mensen, wanneer ik zie dat zij groeien als persoon en daardoor betere keuzes voor zichzelf gaan maken. Ik wist, hier moest ik iets mee. Het ondernemerschap past bij mij”, zegt ze vol overtuiging. En van die keuze heeft ze nog geen moment spijt gehad. “Er is geen haar op haar hoofd die er nog aan denkt om weer in loondienst te gaan,” aldus Bettina.

“Ik wisselde altijd na 3 jaar van baan. Na 14 jaar zag ik daar een rode draad in en ontdekte ik waar mijn kracht lag.”

Opgegroeid in een krachtig gezin

Zo heel gek is het ook weer niet dat ze weer koos voor het ondernemerschap. Bettina vertelt dat ze uit een krachtig gezin komt. Ze groeide op met 2 grote broers en een vader die heel goed wist wat hij wilde. “Daar keek ik altijd erg tegenop. Mijn vader komt uit Duitsland. In zijn functie heeft hij de hele wereld rondgereisd. Daarin is hij altijd wel een soort van voorbeeld geweest. Met een houding van ‘Ik wil dat ik kan dat, dus ik bereik dat’”. Opgroeien in een krachtig gezin, waarin iedereen heel zijn eigen sterke mening heeft, vormde Bettina. “Toen ik weer ging ondernemen vond ik het belangrijk om te ondernemen vanuit mijn eigen kracht”. “Ik wilde ook wel graag de zachte kant aanboren. Toen ik voor mezelf startte wilde ik van beide werelden het beste pakken.”

“Mijn vader had een houding van ‘Ik wil dat, dus ik bereik dat’. Daar keek ik altijd erg tegenop.”

Ze besloot mensen te helpen met professional organizing. “Ik zag mensen worstelen met een 40-urige werkweek, kinderen en vrij tijd en dacht ‘dat moet toch anders kunnen”. Maar dat was niet de enige reden waarom ze hiervoor koos. Het was ook een lang gekoesterde droom: “Jaren voordat ik startte was ik een website tegenkomen hierover. Ik had toen zoiets van ‘dat is het!’, maar omdat ik kleine kinderen had en een man die regelmatig in het buitenland zat besloot ik het uit te stellen. In 2011 greep ik alsnog mijn kans.”

Van niemand meer afhankelijk zijn

Bettina leert van haar ervaringen. Dit keer besloot ze het ondernemerschap dan ook helemaal anders aan te pakken. “Ik wilde van niemand meer afhankelijk zijn, dus ik moest kennis op gaan doen.” Ze schreef zich bij de Kamer van Koophandel in voor het SMART traject en kreeg een coach toegewezen. “Ik wilde dat het vlammetje weer ging branden, dat ik weer actie durfde te ondernemen. Ik was te terughoudend.” Ze volgde de opleiding Professional Organizing, is geaccrediteerd Insights Practioner en heeft de Master voor de Deeper Discovery afgerond. Dit laatste heeft Bettina ook zelf meer inzicht gegeven in haar eigen karaktereigenschappen en leiderschapsstijl. “Ik ben van nature nogal impulsief, dit is niet altijd handig in het ondernemerschap. Ik heb geleerd om mijzelf in toom te houden, maar wel mijn intuïtie en onderbuik gevoel te volgen. “ In haar werk past ze Insights Discovery, wat gebaseerd op het werk van de Zwitsers Psycholoog Carl Jung, toe tijdens leiderschap- en teamtrajecten.

“Ik wilde dat het vlammetje weer ging branden!”

“Ambitieus? Ik doe gewoon”

Op de vraag hoe anderen haar omschrijven, moet ze even nadenken. “Ik word wel eens bestempeld als ambitieus”, antwoordt ze uiteindelijk. “Maar dat is helemaal niet zo. Ik doe gewoon. Ik kan dat niet stoppen. Ik zie heel veel kansen en mogelijkheden. Ik denk wel goed na over wat ik wil bereiken en dat probeer ik wel te koppelen aan wie ik ben.”

Afgelopen april verloor Bettina haar 41-jarige schoonzus en dat maakte een diepe indruk: “Dat zet je wel aan het denken; hoe ga je om met je tijd en je leven? Wat wil je achterlaten en wat wil je kinderen meegeven? Mijn schoonzus zei altijd: ‘Niemand is perfect, eigenheid is belangrijk’. Die visie koester ik en nemen we ook vaak mee in onze trainingen.

“Mijn schoonzus zei altijd ‘Niemand is perfect, eigenheid is belangrijk’ en dat inzicht nemen we ook mee in onze trainingen.”

 Een team met het hart op de tong

Het afgelopen jaar heeft Bettina een team om haar heen gecreëerd dat daar precies hetzelfde over denkt. “We hebben een team dat heel erg creatief is en het hart op de tong draagt. Niets wordt geschuwd om te zeggen. En ze mogen mij ook aanspreken. Ik vind het absoluut niet vervelend om te spreken over mijn zwakheden. Het helpt mij een betere leider te worden. Iedereen heeft feedback nodig, een stukje reflectie”.

“Ik vind het absoluut niet vervelend om te spreken over mijn zwakheden. Het helpt mij een betere leider te worden.”

Maar, geeft ze toe, dat iedereen het hart op de tong draagt is niet altijd even handig. “Soms moeten we bewust zijn dat het soms ook goed is om iets niet te zeggen. Het is belangrijk dat we focus blijven houden, en tegelijkertijd moet er ruimte moet zijn om te groeien”.

“Mijn ambitie en streven is om zodanig goede methodes te ontwikkelen, waarbij we zoveel mogelijk mensen niet alleen fysiek (thuis of op het werk) helpen, maar bijvoorbeeld ook via een e-learning op gebied van persoonlijk effectiviteit en ontwikkeling.”

Passie, gedrevenheid en doorzettingsvermogen

Als Bettina de afgelopen 5 jaar moet samenvatten dan lijkt het alsof alle puzzelstukjes in elkaar zijn gevallen. “Dat betekent niet dat het allemaal even makkelijk is gegaan”, benadrukt ze. “Soms maak je een verkeerde beslissing en dan is het de kunst om weer op te staan en door te gaan en niet te denken ‘ik gooi de handdoek in ring’. Op het moment dat iets niet lukt en je denkt ‘ik kan het niet’, is dat het moment dat je in een leerfase zit. Ik vraag me dan af wat is er niet goed gegaan en stel de vraag ‘hoe kunnen we dat anders aanpakken? Dat vraagt om passie, gedrevenheid en doorzettingsvermogen”, aldus Bettina.

—————————————-
Op donderdag 20 april spreekt Bettina op Business Festival Twente over wat Leiderschap van de toekomst betekent voor ondernemers. Bij deze lezing aanwezig zijn? Klik hier voor meer informatie. 

Gerelateerde artikelen